Couverture du livre La scouine
Portait de Étienne Maillé

Un choix de Étienne Maillé

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La scouine

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Romans Choix de personnalités

Cette nouvelle édition contient un glossaire afin d'expliquer les mots et à la réalité disparue de l'usage ainsi qu'une chronologie de l'auteur. Ce roman raconte la vie médiocre et misérable de la Scouine et de sa famille, à la campagne, au XIXe siècle. En une série de tableaux d'une écriture remarquable et puissante, il présente un portrait de la vie rurale, bien éloigné de l'image idéalisée que les bien-pensants de l'époque voulaient en donner : il évoque le travail de la terre, les scandales qui troublent le village, les moeurs électorales, il campe des personnages pittoresques comme le quêteux ou l'aventurier qui a vécu en Californie, etc., et toujours il montre une réalité âpre, morne et triste. Curieusement, ce roman qui prend le contre-pied de l'idéologie du terroir restitue mieux ce que devait être la vie des habitants durant "le long hiver de la survivance" (comme a dit Fernand Dumont).